Géographie du Japon

Le japon un espace montagneux
    Connu pour être un pays montagneux, le Japon ou plus tôt l'archipel Japonais est constitué de à 73% de montagnes, la plus élevée et la plus connu de tous demeure le Fuji san (3 776 mètres) qui est un volcan.
cependant on distingue deux larges plaines
la plaine du Kantô, couverte par l'agglomération de Tōkyō,
la plaine d'Hokkaidō.
    Bien que les montagnes ne soient pas peuplés en effet aucun village de plus de 1500m n'existe au Japon (A.Berque), de nombreux terrains en pente ou de versants sont toutefois cultivés.
Ainsi, 67% du territoire japonais est constitué de zones boisées et de forêts.
    Cependant ces montagnes sont le fruit de plusieurs milions d'orogénèse et de processus geosismologiques

Géologie du Japon
    Pour présenter la diversité paysagère du Japon ainsi que l'origine des volcans au Japon, je vous invite grandmeent à lire l'intégralité de ce travail figurant à l'adresse ci jointe (cliquer ici) afin de féliciter l'auteur.

    Avant d'être - comme nous le connaissons actuellement - un archipel, le Japon fut une péninsule coréenne que l'eau sépara il y'a de cela environ 25 millions d'années lors de la mise en place de la mer du Japon (mais l'eau entoura définitivement le Japon il y'a de cela environ 10.000 ans).

 source : Encyclopédia Universalis 
    On comprend donc que dans sa structure géologique, le Japon est le résultat de trois grandes phases d'orogénèse datant du Primaire (-540 à -250 MA), Secondaire (-250 à -65 MA) et Tertiaire (-65 à -1,8 MA). ainsi le massif occidental de Hida serait une suite périphérique de la chaine Coréenne d'Ogchéon.
Source de la figure : Encyclopaedia Universalis, coloriée

 La carte géologique ci-dessus nous montre que l'ensemble de l'archipel a été composé par les mouvements de la seconde phase d'orogènese (en trame horizontale). Les alpes japonaises en sont la création avec des sommet avoisinant les 3.000 mètres.

Le volcanisme au Japon

Si il ya bien une chose auquel on identifie le Japon, c'est bien le volcanisme et  les séismes.

La carte ci-dessous nous présente le jeu tectonique au quel est soumis l'archipel Japonais. Pour que l'on rencontre des séismes dans une zone, il faut que deux plaques s'opose (c'est à dire que l'une force que l'autre afin de lui exercer une pression suffisament forte pour que celle ci cède ou s'élève). Au japon ce n'est pas 2 mais 4 plaques qui se font face. Cela explqiue d'une part le géodyanisme impmortant (20% des séismes mondiaux ont lieu au Japon) et le volcanisme important.

source : Ladéformation des continent, 1997 - L. jolivet

    Cependant même si l'ensemble de l'archipel est une zone à risque sismique prononcé, il n'en demeure pas moins que certaines plaques du fait de leur structure répondent différement. C'est le cas des plaques Eurasiatique et Pacifique dont la dernière plonge de par sa nature sous la première. ainsi la fosse du Japon demeure une importante zone d'accumulation sédimentaire qui limitent les effets de frottements entre elles).
    Le phénomène inverse se produit dans la fosse du Nankai qui est une des explicatons pour la non-présence de volcans dans cette zone du Pays (la région du Kinki). Mais la jeunesse et la rudesse de la Plaque des Philippines ainsi que l'absence de roches au dessus d'elle ; fait que cette zone subit de violents séismes.

 Quelques séismes historiques Japonais 

Bien que Shinji Toda (sismologue japonais et responsable d'une équipe de recherches sur la tectonique et les séismes au Japon) révèle que "Sur ces 30 tremblements de terre, seuls 5 ont laissé des traces visibles à la surface de la terre".  

Japon648-29-11 : catastrophique. 684-14-10. 818-10-8 : m. 7,9. 869-26-5. 887-26-8 : catastrophique. 1293-27-5 : 30 000 †. 1298-avril : 10 000 †. 1361-7 et 8-8 : centaines de † (tsunami). 1498-20-9 : 41 000 † ; m. 8,6. 1703-30-12 : 5 233 †. 1707-28-10 : 4 900 †. 1771-24-4 : 11 950 †. 1792-21-5 : 14 810 †. 1847-8-5 : 6 000 † ; m. 7,4. 1854-11-11 : 10 000 † ; m. 6,9. -24-12 : 3 000 † ; m. 8,4. 1889-17-4(1er séisme lointain identifié à Strasbourg par E. von Rebuer-Paschwitz). 1891-27-10 : 7 273 † ; m. 8. 1896-15-6Sanriku : 27 959 † ; m. 7,2 (2 séismes et tsunami). 1923-1-9Tōkyō, Yokohama : 143 000 †, 43 476 disparus, 103 733 bl., 254 459 maisons détruites ou endommagées, 447 128 incendiées ; le plus destructeur au Japon ; m. 8,3. 1927-7-3Tango : 3 017 † ; m. 7,9. 1933-2-3Sanriku : 3 064 † ; m. 8,2. 1945-12-1Honshū : 1 961 † ; m. 7,1. 1946-20-12 : 1 362 † ; m. 8,4. 1948-28-6Fukui : 3 769 † ; m. 7,3. 1968-16-5Hokkaidō : 52 † ; m. 7,9. 1983-26-5 : 104 † (tsunami) ; m. 7,7. 1993-12-7nord : plus de 200 † (Hokkaidō, Corée, Russie, tsunami de 30 m à l'île Okushiri) ; m. 7,6. 1994-4-10Kouriles, Hokkaidō : 17 † ; m. 8 à 8,2. 1995-17-1 (avant l'aube) Kōbe : 5 502 †, 36 896 bl., 200 000 habitations endommagées ou détruites ; dégâts : 140 Md$ ; m. 6,9. 2003-25-9 Hokkaidō : m. 8,3 (le plus fort séisme mondial en 2003). 2004-23-10 Honshū : 40 † ; 3 183 bl. ; m. 6,6. 2005 large des côtes est de Honshū : m. 7.
Source Quid.fr

Parmi les séismes les plus tristement célèbres du XXème siècle, on toruve le grand séisme du Kantô de 1923 et celui de Hanshin et awaji de 1995Namasu & Kashima 

Les volcans au Japon :

Plusieurs volcans de l’archipel ont eu des éruptions suffisamment importantes ou catastrophiques pour persister dans les mémoires et les écrits historiques.

Depuis 1900, le Japon a connu une centaine d'éruption volcanique. soit environ un par an en moyenne. L'un des derniers volcans à avoir fait parlé de lui est celui du Mont Ezu situé sur Hokkaido dont robert d'Ercole a publié un article. En 2000, l'éruption de ce volcan situé a proximité d'une station balnéaire a nécésité une évacuation spectaculaire de la population qui a permit de ne déplorer aucune victime.

La majorité des volcans Japonais sont de type explosifs (stratovolcans). En général ces volcans s'autodécapitent lors de leur explosion mais sereconstitue, vite, car la lave en général ne sort que très peu du volcan. cepednant des grosses quantités de gaz et de ponses sortent; ainsi on dénombre bien souvent des flux pyroclastiques (Mont Unzen, Mont fuji).

Source : Volcano World

 
    Le FujiSan a eu au moins 16 éruptions depuis 781, et son éruption majeure remonte à 1707. Elle a créé un cratère latéral toujours bien visible, et les projections (tephra : blocs de tailles diverses et cendres) émises lors de cette éruption ont atteint la ville de Tokyo (Edo), assombrissant le ciel en plein milieu de journée. 

    Sur Kyushû, le sakurajima est connu depuis 708 pour ses activités. Ses éruptions sont à l'origines de nombreux glissements de terrains comme il en provoqua fin XVIIIème.

    Cependant le voclanisme très actif du Japon permet de garantir des sols fertiles en agriculture et de nombreux onsen (sources thermales). L'eau précipités en s'infilitrant puis en stagnant dans les nappes souterraines se réchauffent à proximité des volcans.

 


bibliographie
- forum buta
- ENCYCLOPAEDIA UNIVERSALIS, articles Japon, géologie et Japon, géographie.
- D'ERCOLLE Robert annales de géographie n°626-627, sept-dec 2002.
- JOLIVET Laurent, La déformation des continents. Exemples régionaux, Hermann, Paris, 1997.
- PERRIER Philippe, Le Japon, collection Prépas Géographie, Armand Colin, Paris, 1997.
- Les tremblements de terre, bibliothèque Pour la Science, Belin.
- Shimoyama S. et al. (1999), Mode of vertical crustal movements during the Late Quaternary in Kyushu, Japan, deduced from heights of ancient shorelines, Tectonophysics 302(1-2): 9-22.
- Geological Survey of Japan, AIST, http://www.gsj.jp/HomePage.html 
- Volcano World, http://volcano.und.nodak.edu/ 
- Working group on historical volcanology based on ancient-modern literature in Japan. Les
résumés en anglais des articles publiés en japonais par ce groupe de travail, dissous en 1997,
sont consultables sur cette page:
http://sk01.ed.shizuoka.ac.jp/koyama/public_html/Rfunka/sabshtml#Anchor108706

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Commentaires (2)

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